Quelle est l'origine du mot arabe

Quelle est l'origine du mot "arabe" ?

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Le monde arabe a une histoire riche et diversifiée qui s'étend sur plusieurs siècles et a contribué à de nombreuses avancées dans la culture, la technologie et d'autres facettes de notre monde moderne. 

Cependant, l'un des sujets les plus intéressants et les moins discutés est l'origine de leur nom.  Où et quand le nom arabe est-il apparu et a-t-il une signification autre que celle d'un groupe ethnique ?

Il y a beaucoup de débats et de controverses concernant l'origine du nom arabe, car de nombreuses personnes de différentes parties du monde ont des théories contradictoires.

Nous allons tenter d'exposer les théories les plus populaires sur les origines assyriennes, arabes et hébraïques.

 

Origines assyriennes

L'une des théories les plus populaires sur l'origine du mot arabe vient des Assyriens.  Selon DBpedia.org, la raison pour laquelle de nombreuses personnes pensent que ce mot a pour origine les Assyriens est qu'ils ont enregistré la plus ancienne inscription du mot faisant référence à ce groupe ethnique distinct. 

Ils ont écrit le mot sur une tablette cunéiforme pour décrire une victoire remportée par les Assyriens contre le roi Gindibu. Cette prétendue victoire, plutôt un match nul, a eu lieu en 853 avant J.-C. à la bataille de Qarqar, sous le règne du roi assyrien Shalmaneser III (858-824 avant J.-C.). 

Lors de la bataille de Qarqar, Gindibu a fait partie d'une alliance défensive avec douze autres rois de la région du Levant pour stopper l'expansion assyrienne.  Dans la commémoration de la "victoire" assyrienne contre Gindibu, on le désigne comme le souverain de "mâtu arbâi", ce qui signifie le souverain des terres arabes, selon enacademic.com. 

Le mot arabe lui-même pourrait avoir un rapport avec la position géographique de ces "terres arabes" par rapport à l'Assyrie, car le terme arabe pourrait provenir de la racine assyrienne gh-r-b qui, dans leur langue, signifie ouest. 

Cette théorie serait logique compte tenu de la perspective géographique puisque le royaume de Gindibu se trouvait à l'ouest de l'empire assyrien.  Par la suite, terres arabes signifierait en réalité terres occidentales, et Arabes signifierait en réalité personnes qui vivent vers l'ouest ou occidentaux. 

Cette origine serait similaire à l'usage européen du terme Sarrasin, qui était un terme vague et péjoratif utilisé par les croisés pour décrire le peuple musulman du Moyen-Orient. Il est possible que Sarrasin ait pu dériver de la langue arabe pour désigner les orientaux ou les personnes vivant à l'est d'eux, šarqiyyūn. De plus, le mot Arabie, avec le suffixe " ia " signifiant terre, signifierait la terre des Occidentaux. 

 

Origines assyriennes

Origines hébraïques

Le terme arabe pourrait également trouver ses origines dans la langue hébraïque et non dans les Assyriens.  Selon enacademic.com, le mot pourrait alors provenir des mots "arav" ou "aravi", le sens de ces mots étant désert ou prairie. 

Ce terme aurait également un sens puisque la région de la péninsule arabique et plus largement le monde arabe ont des environnements dominés par ces deux écosystèmes. Le terme "arav" et, éventuellement, arabe, pourrait alors être étendu pour désigner les habitants du désert ou les personnes qui vivent dans le désert. 

Le terme a été utilisé par les Hébreux sous la forme féminine "Aravah" ou "Arabah" pour désigner la terre gouvernée par les Nabatéens, le peuple qui a construit sa célèbre capitale à Petra en Jordanie. 

Le terme "Arav" apparaît également dans la Bible hébraïque, où il est mentionné que les rois d'Arav étaient l'un des nombreux souverains qui ont payé un tribut au roi Salomon.  En conclusion, le terme "Arabe" pourrait provenir de la signification hébraïque d'Arav, ce qui ferait de la définition du mot "Arabie" le pays des habitants du désert.

 Cependant, malgré ces deux théories, il n'est toujours pas prouvé que le mot arabe provient de ces deux sources, car il pourrait provenir d'une autre source, voire de la langue arabe elle-même.

Origines hébraïques

Histoire du mot/signification dans la langue arabe

 Dans de nombreuses langues sémitiques comme l'hébreu et l'arabe, la racine '-r-b pourrait avoir donné naissance au mot arabe, '-r-b ayant une signification proche du nomadisme ou du déplacement, tandis qu'une autre origine sémitique du mot pourrait avoir quelque chose à voir avec le coucher du soleil ou l'ouest, comme les Assyriens.

En arabe, le mot peut également provenir du terme i'rab qui signifie un mode d'expression clair ou correct, par opposition à ajam qui signifie peu clair.  De nombreux Bédouins utilisent encore ce terme aujourd'hui : ils désignent les personnes qu'ils peuvent comprendre, celles qui parlent arabe, comme des Arabes, tandis que celles qu'ils ne peuvent pas comprendre sont appelées Ajam. 

Il a également été fait référence au mot Arabe pour désigner les Bédouins, comme on peut le lire dans le Coran où une forme plurielle du mot Arabe a été utilisée à plusieurs reprises pour désigner les Bédouins.  

Cependant, certaines personnes ont déclaré que le terme arabe fait référence aux descendants de Ya'rub ibn Qahtan, considéré comme le premier à parler arabe, et que le mot arabe fait référence à ses descendants.  Compte tenu de toutes ces origines différentes du mot "arabe", le débat sur l'origine du mot est toujours en cours. 

Cependant, dans sa forme actuelle, certains pourraient dire que le terme "arabe" fait référence aux personnes qui parlent la langue arabe ou qui sont issues d'un héritage et d'une culture arabes.

Malgré les idées reçues, le terme "arabe" n'est pas synonyme de "musulman" ou de "moyen-oriental".  Les Arabes peuvent être issus de diverses religions, comme le christianisme, et seuls 20 % des musulmans du monde sont arabes. 

La plupart des musulmans du monde sont en fait originaires d'Indonésie et d'Asie du Sud, et non du monde arabe comme certains le croient.  Aujourd'hui, il y a des millions de personnes dans le monde qui se considèrent comme arabes et qui partagent une histoire, des pratiques culturelles et un nom similaires.


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